接替黑鹰概率加大,贝尔获美军续约,将测试V

贝尔公司计划在后续三个月内不给其最新一代倾转旋翼机V-280配备任何飞行员——而是将该机的操纵系统全权交给机器人——来进行倾转旋翼机无人飞行测试。



贝尔的V-280和西科斯基-波音公司联手打造的SB>1共轴刚性旋翼飞行器都是诞生自美国陆军的联合多任务-技术演示项目(JMR-TD;Joint Multi-Role Technology Demonstration),按照之前的计划,该项目在今年九月底将有一次大的节点考核。而近日,贝尔公司的战略规划执行副总裁杰夫·施勒塞尔就表示,贝尔公司已经收到了美国陆军关于JMR-TD项目的延期协议,这当然意味着V-280在节点考核中取得了理想的成绩。按照施勒塞尔先生的说法,延期协议将延续到今年年底,这多出来的三个月内,贝尔公司将在V-280已有的飞行测试基础上,对其吊挂飞行能力和无人自主飞行能力进行广泛的测试。


▲贝尔公司目前还没有放出任何V-280的无人自主飞行测试演示图片或视频,考虑到倾转旋翼空中变形的复杂性,V-280的无人飞行大概率只会测试一些常规的稳态飞行或者简单机动动作


当然,JMR-TD合同的延期也有另外一层意思。关注我文章的朋友想必对美国陆军的“未来垂直升力计划”(FVL;Future Vertical Lift)耳熟能详了,其重要分支“未来远程突击直升机”计划(FLRAA;Future Long-Range Assault Aircraft)——也就是俗称的“黑鹰直升机换代计划”——几乎就可以看作是JMR-TD项目的接棒者。从之前的消息来说,JMR-TD的两家主要竞赛者——贝尔V-280和西科斯基SB>1——一度难分伯仲:V-280速度更快,航程更大,作战半径更广;相比之下,SB>1虽然速度慢一些,但是仍远高于现役直升机,航程虽然小一些,但是悬停效率和吊运性能却更好,作战半径虽然窄一些,不过其武装配备能力和可靠性却要强于倾转旋翼机。不过现在看来,由于贝尔在倾转旋翼方面的技术和经验积累,他们在原型机打造方面显然已经走到了竞赛的前沿,在西科斯基SB>1飞行测试计划反复延期的情况下,贝尔V-280不仅顺利完成了飞行测试,并且多项指标(如低速机动性)都达到或者超越了美国陆军的最高指标要求,这使其形成了相当大的竞争优势。如今,美国陆军主动与贝尔延长JMR-TD项目合同的期限,很有可能是要助力贝尔公司将V-280从JMR-TD项目过渡到FLRAA项目中,毕竟(可选)有人驾驶也是FLRAA计划的指标之一。


▲西科斯基和波音联手打造的SB>1一度都被外界认为是黑鹰的最佳接任者,奈何其碰上的技术难题比贝尔显然更多,目前该原型机的飞行测试进度已经远远落后于V-280


按照贝尔公司的计划,他们将会从现在开始进行评估和论证,并筹划在12月份和1月份正式完成该机的自主飞行测试。不过即便是“无人”飞行测试的情况下,贝尔还是会派驻一名飞行员留在座舱内,该飞行员将对飞行数据进行记录,并密切关注飞行状况,一旦自主飞行出现任何问题,他需要及时接管V-280的操纵系统,完成有人驾驶着陆。


▲贝尔用于竞争美国陆军“未来攻击侦察直升机”的原型机


贝尔现在除了V-280项目之外,还需要分出一支强有力的团队,凭借一架“传统布局的直升机”来竞争美国陆军的“未来攻击侦察直升机”计划,所以无论从哪方面来说(资源分配、可行性、风险控制),他们都不会把“自主飞行测试”搞得过于复杂。用贝尔官方的话来说,就是:“只做好你需要做的事情”。到目前为止,V-280已经进行了总计132.6小时的飞行测试,至少250小时的地面开车测试。贝尔公司已经多次在声明中表示该机已经达到了美国陆军的所有指标要求,能够作为一种中型通用平台来接任UH-60黑鹰直升机。此次延期协议的签署则将会为V-280多带来至少25个小时的飞行测试时间。